超越木星,土星加冕太阳系“卫星之王”:新发现20颗卫星

作者: 未知 来源: 网络 2019-11-13 12:02:02

资料来源:《科学技术日报》

原标题:超越木星,土星花冠太阳系“卫星之王”:20颗新发现的卫星

根据卡耐基科学研究所7日发布的新闻稿,该研究所科学家斯科特·谢泼德领导的一个研究小组发现了20颗围绕土星运行的新卫星,使土星的卫星总数达到82颗,超过了木星(目前已知有79颗卫星),使其成为太阳系中卫星数量最多的行星。国际天文学联盟的小行星中心也在那天宣布了这一发现。

公报称,这些新发现的卫星直径约为5公里,其中17颗是逆行卫星(指与土星旋转方向相反的轨道运行方向),3颗是顺行卫星。在这20颗卫星中,两颗顺行卫星更靠近土星,位于因纽特卫星群中。它们绕土星运行大约需要两年时间。另一颗顺行卫星和17颗逆行卫星离土星更远。前者位于高卢卫星群,后者位于北欧卫星群。他们需要三年多的时间来完成一场革命。

谢泼德说,研究这些卫星的轨道可以揭示它们的起源以及土星形成周围环境的信息。他指出,土星的卫星之间或卫星与外部物体(如经过的小行星或彗星)之间曾发生过剧烈碰撞。这些新发现的卫星可能是原始较大母卫星碰撞和破裂留下的碎片。母卫星破裂后,它们可以继续绕土星运行的事实表明,这些碰撞发生在土星的形成过程基本完成之后。

除了谢泼德,研究小组还包括加州大学洛杉矶分校的大卫·休伊特和夏威夷大学的简·凯鹏华盈。他们利用莫纳克山顶上的斯巴鲁望远镜发现了这些新卫星。

在宣布新发现的同时,卡内基科学研究所还发起了一项在线命名活动,为新发现的卫星命名。去年,谢泼德带领团队发现了木星的12颗新月。该研究所举办了一次网上寻名活动,并命名了其中的5个,得到了许多天文学家的热烈响应。

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